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ラボ広報担当の備忘録

メディアフォースラボ広報担当の滝川陽一です。技術関連ブックマーク、広報などなど書いていきます。
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2010-06-28

トピック解説「クラウド」

19:11

 「クラウドコンピューティング」とは、インターネット上に存在する様々なコンピュータリソース(サーバストレージ、etc…)を使って、ユーザー(法人、個人)に対してシステムやサービスを提供するという、コンピュータの構成や利用法に関するコンセプトを指します。


 インターネットは巨大で、実に様々なモノが詰まっています。情報をネットに登録することを「アップロード」と言い、ネットから情報を取り出すことを「ダウンロード」と表現するように、自分の頭上にあるイメージが定着しており、ふわふわとしていて実態が掴み辛い印象があります。「雲(Cloud:クラウド)」とは、そんなインターネットそのものを比喩的に表した言葉です。最初にこの「クラウド」という表現を用いたのは、米国GoogleCEOエリック・シュミット氏です。


 「クラウドコンピューティング」は、インターネット上の様々なリソース抽象化し、非常に手軽に安価でサービスをユーザーに提供しようという動きの総称です。ユーザーは利用する際、利用しているサービスのサーバーが何台か、どこに置いているか、CPUは何か、DBネットワークは何か、その他どんな構成になっているかその内情を知る必要はありません。利用したい時に利用したい分だけ対価を支払えば、ブラウザを介して今すぐサービスを利用できるようになるのです。


 具体的な事例を挙げると、例えば自社のシステムのDB容量が不足し、DBのリプレイスを実施するとします。自社内でこの作業を行う場合、①過不足が無いように、将来○年以内に必要なDB容量を算出し、②製品間の比較を行い購入計画を立て、③データの移行手順を考え、④筐体を購入・セッティングし、⑤十分なテストを行った後稼動させる、という手順が必要です(あくまで例なので、実際の移行作業内容とは異なります)。これだけの作業があると大体2-3人月人件費や購入費用まで含めて1000万円以上かかってしまう場合も少なくありません。

 ところがクラウドを利用した場合、データの移行手順だけ確立したら、すぐにクラウド上にDBを用立てて稼動させる事が可能です。使った分だけ課金されますし、データ容量が増えれば自動的に割り当てられますので、事前の容量見積なども不要です。筐体を買ったり設置する費用も必要ありません。非常に安価でスピーディに要件を満たすことが出来ます。


 クラウドサービスでは、サーバサイドの構成を「インフラ(サーバ本体やネットワーク等)」「プラットフォーム(OSDB等)」「サービス(アプリケーション)」の3つに分解し、そのサービスレベル(提供具合)によって呼称が異なってきます。



 広域に捉えれば、今流行りのTwitterSNSBlogなどもSaaSと呼べるかもしれません。ちなみに、クラウドの反対語、つまりインフラからアプリケーションまで全て自前で用意することを「オンプレミス」と呼びます。


 クラウドサービスの利点は、即座にサービス利用を開始できる事、従量課金なので不必要にマージンを確保する必要が無い(勝手に追加される)事、サービス内部の細かい内容を把握しなくて済む事、サービスやインフラの運用保守を自身で殆ど行わなくて良い事、クラウド提供サービス会社が持つ太くてパワフルなインフラが活用できる事、などが挙げられます。


 反対にクラウドの欠点ですが、従量課金ゆえに長期運用になった場合にオンプレミスよりも費用が高くついてしまう可能性がある事、運用をクラウドサービス提供会社に委ねねばならずサービス全体が落ちてしまった時には利用者側では手の施しようが無い事、同様にデータを盗聴されるなどセキュリティリスクが発生する事、データがどの国で保管しているかユーザーが把握できず、ビジネスを行う上で法律や条例に違反する可能性が出る事、などが挙げられます。


 上記を考慮すると、初期起動を加速したいプロジェクトやプロトタイプのプロジェクト、規模が小さくオンプレミスだとコスト高になってしまうプロジェクトなどが向いていると言えるかもしれません。


 また、非常に大きな(グループ会社をいくつも持つような)企業が、自社内にコンピュータ資産の冗長化・仮想化の徹底によって、クラウドコンピューティングを実現する「プライベートクラウド」という考え方も存在します。


 ちなみに、非常にごく稀にですが、クラウドを「Crowd(群集)」と捉える場合があります。こちらは上記説明のクラウドコンピューティングではなく、いわゆる「集合知」を指しますので、混同しないようご注意下さい。

RabeyaRabeya2012/03/23 04:27Very valid, pithy, suciccnt, and on point. WD.

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